All posts tagged GRIL

Le GRIL : 25 ans en écologie aquatique

Beatrix Beisner1, Bernadette Pinel-Alloul2 et Claudette Blanchard2
1GRIL, Département des sciences biologiques, Université du Québec à Montréal
2GRIL, Département de sciences biologiques, Université de Montréal

[an english version of this post appears in Issue 8 of our newsletter, The Current]

L’année 2015 marque le 25e anniversaire du GRIL – le Groupe de recherche interuniversitaire en limnologie et en environnement aquatique – vous le connaissez peut-être comme le groupe de limnologie au Québec. Le GRIL est financé depuis 1993 par le Fonds de recherche du Québec – Nature et technologies (FRQNT) à titre de réseau stratégique de recherche.

Cependant, la véritable naissance du GRIL a été en 1989 quand il a été formé par des limnologistes enthousiastes de quatre universités : l'Université de Montréal (UdeM), l’Université du Québec à Montréal (UQAM), l'Université McGill et de l'Université du Québec à Trois-Rivières (UQTR). Depuis les années 1970, Montréal hébergait un noyau de chercheurs en limnologie composé de deux principaux groupes concurrents : celui associé au professeur Étienne Magnin à l'UdeM et celui associé au professeur Frank Rigler à l'Université McGill et auquel se sont joints les professeurs Jacob Kalff et Rob Peters peu de temps après. C’est au cours d’une année sabbatique à l'Université McGill en 1984, et à travailler plus étroitement avec Jacob Kalff, que la professeure Bernadette Pinel-Alloul de l'UdeM a été inspiré pour créer un nouveau réseau de recherche en limnologie. Elle a obtenu 50 000 $ en fonds de démarrage de l’UdeM et a trouvé un allié solide en la personne de Rob Peters pour créer le GRIL. Jacob Kalff, Pierre Legendre et Dolors Planas se sont rapidement impliqués, de même que plusieurs jeunes chercheurs dynamiques : John Downing, Antonella Cattaneo, David Bird, Yves Prairie et Pierre Magnan. Le financement initial du GRIL provenait des quatre universités fondatrices. Le groupe a élaboré sa première demande de subvention à partir de plusieurs discussions bilingues, grandement synthétisées par le talentueux Rob Peters. La première subvention de 150 000 $ a été attribuée par le FCAR (maintenant FRQNT) en 1993, positionnant ainsi le GRIL sur la scène de la recherche canadienne.

Depuis sa fondation, le GRIL a grandi et s’est épanoui grâce aux conseils de trois directeurs : Bernadette Pinel-Alloul de l'UdeM (1989-1999), Yves Prairie de l'UQAM (2000-2008) et Pierre Magnan de l'UQTR (2008-2015). Nous espérons une bonne continuité sous la direction de notre quatrième directrice, Beatrix Beisner de l'UQAM. Depuis les tout débuts, Claudette Blanchard a assuré l’administration du groupe; aujourd’hui, le GRIL est aussi grandement aidé par deux agents de liaison scientifique : Marie-Andrée Fallu (depuis 2006) et Pierre-Olivier Benoit (depuis 2014). Le GRIL a un Comité d'étudiants actif et plusieurs laboratoires analytiques pour les échantillons aquatiques gérés par du personnel de recherche hautement qualifié. Quatre nouveaux établissements membres (INRS-ETE, Université de Sherbrooke, Université Concordia, Université du Québec à Chicoutimi) se sont ajoutés aux quatre établissements fondateurs.

Depuis quelques années, le GRIL s’est engagé dans des projets de collaboration de recherche écologique à long terme (sur des lacs sentinelles instrumentés et le lac Saint-Pierre), activités qui sont étroitement alignées avec le GLEON (y compris la co-organisation du congrès GLEON16). Pour faciliter la formation, le GRIL offre des subventions de recherche conjointes pour les étudiants codirigés par ses membres. Le GRIL gère aussi ÉcoLac, un programme CRSNG-FONCER (avec le Cooperative Freshwater Ecology Unit à l'Université Laurentienne et le Canadian Rivers Institute à l'UNB), qui favorise la formation de limnologistes. Nos membres et notre personnel agissent à titre de consultants auprès de ministères du gouvernement du Québec (Environnement et Ressources naturelles), ainsi qu’auprès de réseaux dédiés à la gestion de l’eau au Québec (p. ex. ROBVQ, ABQ). En plus de faciliter la recherche et la formation à travers notre réseau, la sensibilisation publique représente une grande partie des activités du GRIL. Nous participons à des activités grand public telles que le 24 heures de sciences (partout au Québec), le Festival Eureka! et le Forum national sur les lacs, entre autres. Nous avons également un symposium annuel au cours duquel nos chercheurs et nos étudiants ainsi que deux limnologistes de renommée internationale présentent et discutent de leurs recherches dans un environnement entièrement bilingue et très animé. Une tradition annuelle depuis mars 1991! Vive le GRIL!

25 ans du GRIL en chiffres :

Publications avec évaluation par les pairs : 1663
Livres publiés : 14

Étudiants M.Sc. : 549
Étudiants Ph.D. : 244
Stagiaires postdoctoraux : 128